Membangun Kembali Masyarakat dan Gerakan Protes Pajak

Saya bersimpati dan bersyukur bahwa banyak pemrotes pajak cukup khawatir dengan sistem perpajakan yang tidak adil untuk mendidik diri mereka sendiri di luar mayoritas besar warga negara mereka. Namun demikian, saya tidak setuju dengan banyak argumen dan strategi protes pajak. Karena artikel ini berlanjut, saya akan mengajukan pertanyaan sepanjang jalan yang wajib dijawab oleh pemohon pajak secara moral. Pertanyaan-pertanyaan ini dimaksudkan untuk memancing pemikiran dan menantang asumsi yang belum dipikirkan secara matang. Diselingi seluruh artikel yang akan saya bahas pada isu-isu yang terkait dengan tingginya tingkat perpajakan dan hilangnya kebebasan yang dihasilkan, bersama dengan pemikiran tentang strategi untuk mendapatkan kembali kebebasan di masyarakat kita. Komentar saya dalam artikel ini harus membuatnya sangat jelas bahwa saya tidak menyukai tingkat perpajakan saat ini atau sistem itu sendiri. Sistem perpajakan saat ini perlu ditiadakan sepenuhnya dan dihilangkan. Mencapai ini tergantung pada strategi alkitabiah. Keberangkatan atau penolakan pengajaran Alkitab akan memastikan hilangnya kebebasan dan kekalahan lebih lanjut.

Kita akan melihat beberapa teks alkitabiah yang penting dan mensurvei beberapa penelitian sejarah dan bahan komentar yang relevan dengan topik perpajakan dan kewajiban warga negara kepada pemerintah. Saya terutama berharap untuk menantang para pemrotes pajak dari keyakinan Kristen. Lebih penting lagi, saya berharap untuk memberikan suatu tindakan umum yang berdasarkan Alkitab dan setia kepada tradisi reformasi. Semoga, banyak komentar saya di sepanjang jalan akan berfungsi untuk mencapai hal ini. Filosofi saya terhadap pemerintah dan masyarakat, yang telah berubah bentuk, adalah salah satu dari reklamasi dan pembangunan kembali di bawah ketuhanan Kristus. Ini membutuhkan pandangan sejarah optimis yang alkitabiah. Berlawanan dengan ini adalah keputusasaan, apati, atau kebijakan pemusnahan Luddite terhadap pemerintah.

Tampaknya bagi saya bahwa ketika diberi opsi, kami harus memilih pertempuran dengan hati-hati, yaitu menghitung biaya. Lihat Lukas 14: 28-32. Kristus telah memerintahkan kita untuk menjadi bijak. Lihat Matt. 10:16. Apakah kita memiliki sarana yang cukup untuk memenangkan pertempuran? Jika kita kalah dalam pertempuran, apa konsekuensinya? Apa akibatnya kita mengabaikan pertempuran tertentu? Apa prioritas kita? Memang benar bahwa pajak dan peraturan sekarang tinggi sekali. Ini menempatkan beban yang luar biasa pada keluarga Kristen. Sebagai akibatnya, para istri telah memasuki tempat kerja untuk memenuhi kebutuhan. Orang-orang Kristen dipaksa untuk menempatkan anak-anak mereka di tangan orang-orang yang tidak beriman untuk pendidikan di sekolah-sekolah negeri. Pajak yang lebih rendah tentu akan menghasilkan kebebasan untuk memilih alternatif lain untuk mendidik anak-anak kita. Program pemerintah saat ini untuk membesarkan anak-anak desa telah menjadi bencana yang tak tanggung-tanggung dari perspektif Kristen.

Sosialis dan pendukung lain dari negara-kesejahteraan pajak seperti populasi yang tidak terdidik, atau orang-orang yang telah diberi pendidikan di bawah standar di sekolah-sekolah negeri. Orang-orang yang tidak berpendidikan mudah dikendalikan karena mereka menjadi sasaran argumen-argumen spekulatif dan agenda sosialisme yang ganas. Sosialisme mencerminkan sifat manusia yang jatuh dengan menarik orang untuk menggunakan kekuatan kelompok untuk mencuri kekayaan dan kekayaan orang lain. Ketika mempertimbangkan ayat-ayat Alkitab seperti Keluaran 20:15 yang melarang mencuri, sosialisme dapat digambarkan sebagai kejahatan terorganisir, atau kejahatan kolektif. Pencurian dan keserakahan terikat di hati orang-orang yang jatuh. Banyak warga miskin hanya senang menggunakan kekuatan pemerintah untuk mencuri dari tetangga mereka. Warisan dan pajak properti adalah dua contoh bagaimana ini terjadi. Pencurian pemerintah selalu dilakukan atas nama hal-hal baik, seperti "anak-anak."

Haruskah orang Kristen dilibatkan dalam gerakan protes pajak? Definisi seorang pemrotes pajak yang digunakan dalam artikel ini adalah orang yang telah berhenti mengajukan dan menolak untuk membayar pajak. Apakah gerakan protes pajak adalah solusi? Mengkritik sistem pajak pemerintah dan menolak membayar pajak adalah dua hal yang sangat berbeda. Jika menolak membayar pajak bertentangan dengan Kitab Suci, akankah Tuhan menghormati mereka yang terlibat dalam gerakan protes pajak? Pertempuran apa yang akan membantu lebih jauh penyebab Kristus dan Injil? Rekonstruksi masyarakat tidak akan terjadi tanpa reformasi individu dan gereja terlebih dahulu. Ini tidak berarti bahwa kita harus duduk dan menunggu. Rekonstruksi individu, gereja dan masyarakat dapat terjadi secara bersamaan.

Kami menghargai dan menghargai Konstitusi negara kami. Meskipun tidak sempurna, itu adalah, dalam kata-kata R.J. Rushdoony, "panduan prosedural yang baik." 1 Konstitusi adalah produk dari masa ketika pandangan dunia Yahudi-Kristen dominan. Dalam banyak hal, Konstitusi mencerminkan pengajaran Kitab Suci. Kita harus menghargainya dengan cara yang sama seperti Paulus menggunakan kewarganegaraan Romawi-nya. Pada akhirnya, kita harus mengakui bahwa Konstitusi adalah kata manusia. Orang Kristen menerima pewahyuan Allah dalam Alkitab sebagai kebenaran mutlak. Oleh karena itu kami berkewajiban untuk melanjutkan secara alkitabiah. Bagaimana rekonstruksi masyarakat terjadi? Apakah pajak memberontak jawaban? Komentar Rushdoony tentang ini:

Rekonstruksi masyarakat bukan karena pemberontakan pajak

atau segala jenis revolusi tetapi dengan regenerasi.2

Tuhan mengarahkan umat-Nya untuk berdoa dan bertobat. Lihat II Tawarikh 7:14. Tindakan ini pada bagian kita merupakan hal pertama yang penting. Yesus memerintahkan para hamba-Nya untuk "Menempati sampai Aku datang" (Lukas 19:13). Menempati bisa berarti terlibat, yang membawa konotasi menaklukkan, atau mengambil alih. Akibatnya, bagian ini relevan dengan keterlibatan aktif orang Kristen dalam masyarakat. Kristus di tempat lain mengajarkan kita untuk menjadi garam dan terang di dalam masyarakat (Matius 5: 13-16). Garam memiliki kualitas pengawet, dan kegelapan menghilang ketika ada cahaya. Bagian-bagian dari Injil ini relevan dengan apa yang disebut mandat budaya. Reformasi sosial adalah hasil dari kesetiaan Kristen terhadap mandat ini, yang membutuhkan keterlibatan tegas dalam masyarakat.

Banyak buku seperti Good-Bye 15 April oleh Boston Tea Party3 telah ditulis mencoba untuk meyakinkan orang-orang bahwa mereka tidak berkewajiban untuk membayar pajak penghasilan federal. Boston Tea Party adalah Merek Dagang Hukum Umum dari Javelin Press. Buku ini khususnya berkaitan dengan pertanyaan tentang yurisdiksi dan perpajakan yang sah, atau "sifat argumen pemerintah." Penganut garis pemikiran ini percaya bahwa pemerintah federal tidak memiliki yurisdiksi untuk memungut pajak atas warga negara masing-masing negara. Para pendukung sudut pandang ini percaya bahwa klaim dari revenuers pajak federal tidak lebih dari klaim de facto yang dibuat oleh mereka yang telah melampaui kewenangan konstitusionalnya yang sah. Pengikut pandangan ini kadang-kadang menyebut diri mereka sebagai "Warga Negara Yang Berdaulat." Perlu dicatat bahwa kata-kata "Negara Warga Negara Berdaulat" tidak muncul dalam Konstitusi.

Irwin Schiff, "ayah besar" pemrotes pajak saat ini, telah menulis buku-buku yang diduga menunjukkan celah dalam kode pajak. Pengikut pendekatan ini hanya berhenti mengajukan dan membayar pajak penghasilan karena konon kode IRS mengatakan bahwa itu bersifat sukarela. Buku terakhir Schiff adalah The Federal Mafia-Bagaimana Mengusir Secara Ilegal Dan Secara Tidak Sah Mengumpulkan Pajak Penghasilan.4 Argumen lain yang diajukan oleh pemrotes pajak berurusan dengan argumen moral yang digunakan untuk membenarkan tidak membayar pajak. Beberapa argumen protes pajak dapat diklasifikasikan dengan benar sebagai "tolol". Para pemrotes di dalam kelompok ini, ketika bermasalah dengan pengadilan pajak, memohon ketidaktahuan akan hukum. Ada pertentangan yang cukup besar di antara para pemrotes pajak tentang strategi yang tepat untuk melarikan diri dari pajak penghasilan federal. Banyak buku dan argumen protes pajak meninggalkan teoritis dan benar-benar menunjukkan bahwa pembaca mereka berhenti dari sistem pajak. Tindakan ini sangat sembrono, karena pengadilan dan juri memiliki dasar yang konsisten, kecuali untuk kasus-kasus pelecehan pemerintah yang jelas, yang diperintah terhadap para pemrotes pajak. Dalam banyak kasus, pemrotes pajak masuk penjara.

Dapat dikatakan bahwa pengadilan saat ini jarang menafsirkan "maksud awal" Konstitusi. Secara historis berbicara, dapat dikatakan bahwa pemerintah de jure akan mengakui penggunaan hak hukum dan aturan yang tepat sesuai dengan maksud asli dari para pembuat undang-undang Konstitusi. Seorang konstruksionis yang tegas mungkin berpendapat bahwa secara konstitusional, kita memiliki de facto atau pemerintahan tanpa otoritas konstitusional yang sah. Secara historis dan konstitusional Konstitusi kita adalah dokumen tetap. Pengadilan dituntut dengan menafsirkan Konstitusi. Pengadilan hari ini menafsirkan hukum konstitusional dengan pola pikir atau pandangan dunia yang berbeda dari pada waktu sebelumnya dalam sejarah kita. Ini seharusnya tidak mengejutkan kita. Semua bukti ditafsirkan dalam kerangka pandangan dunia. Pengadilan telah memutuskan sistem kita saat ini adalah de jure. Kongres telah memberikan stempel persetujuan pada sistem kami saat ini. Hakikat republik konstitusional kita telah berubah. Mayoritas orang percaya bahwa pemerintah kita adalah demokrasi.

Ada sejumlah amandemen yang ditambahkan pada Konstitusi yang secara tidak sengaja telah menumbangkan maksud asli para pendiri. Mahkamah Agung, misalnya, pada dasarnya telah membatalkan Amandemen Kesepuluh dengan interpretasinya tentang klausul-klausul Perdagangan dan Kesejahteraan Umum dalam Konstitusi. Kita harus tidak setuju dengan tindakan pengadilan terbaru dan mengambil langkah hukum untuk memperbaiki situasi. Selain itu, efek umum dari Perubahan Keempat Belas, Keenambelas dan Tujuh Belas adalah untuk memberdayakan pemerintah federal dengan mengorbankan hak-hak negara bagian.

Apakah Amandemen Keempat Belas, Keenambelas, dan Tujuh Belas melanggar maksud para pendiri? Jika demikian, maka ada konflik nyata antara maksud awal para pendiri dan amandemen ini. Adalah pendapat penulis ini bahwa inilah yang telah terjadi, dan bahwa amendemen ini harus dicabut. Kemana kita pergi dari sini? Bagaimana cara kita mendapatkan kembali kebebasan? Membatalkan Amandemen Keempat Belas akan menghapus pemerintah federal dari campur tangan dalam bisnis negara. Membatalkan Amandemen Keenambelas akan mendebit dana pemerintah federal. De-pendanaan dan de-sentralisasi pemerintah federal selalu merupakan strategi yang baik.

Membatalkan Amandemen Ketujuh Belas akan mengembalikan tugas untuk menunjuk Senator AS kepada para legislator negara bagian, dan keluar dari tangan "massa". "Massa" telah menemukan banyak cara untuk memilih sendiri selebaran dari pemerintah federal. Ini dicapai melalui wakil-wakil dan senator yang dipilih secara populer yang menjanjikan perluasan hak yang baru dan terus-menerus untuk memenangkan suara. Seluruh sistem tampaknya merosot menjadi penipuan pembelian suara besar-besaran. Pria yang tidak berprinsip akan menjanjikan bahwa para pemilih tampaknya hampir semuanya sebagai imbalan untuk suara.

Relevan dengan validitas argumen Schiff dan yurisdiksi yang disebutkan di atas, komentar selanjutnya harus dicatat. Amandemen Keenambelas mengesahkan pengumpulan seragam pajak di lima puluh negara bagian oleh pemerintah federal. Amandemen ini diratifikasi dengan benar menurut Thomas R. Eddlem, direktur riset untuk majalah The New American. 5 artikel Eddlem "Patriot Waspadalah!" di mana ia membela tesis ini harus menjadi bacaan wajib bagi mereka dalam gerakan protes pajak. Eddlem menghancurkan banyak mitologi yang begitu umum dewasa ini di antara para pemrotes pajak dan komunitas "patriot" yang lebih besar. Ada sejumlah tantangan terhadap Amandemen Keenambelas sejak ratifikasinya pada tahun 1913. Mahkamah Agung dan pengadilan yang lebih rendah secara konsisten menjunjung konstitusionalitas dari amandemen ini. Lihat artikel pengacara James Lanting "Sebuah Memorandum Mengenai Protokol Pajak Penghasilan" untuk survei tentang tantangan utama terhadap Amandemen Keenambelas.6 Pengadilan yang lebih rendah, melalui hukum kasus dan preseden, telah memantapkan dan memperkuat posisi hukum Amandemen Keenambelas. Selain itu, pengadilan federal memiliki wewenang perwakilan terpilih kami. Kongres menyetujui pengangkatan hakim federal. Mereka juga menyetujui pendanaan untuk pengadilan dan Internal Revenue Service (IRS). Ini menempatkan cap persetujuan mereka di pengadilan, sistem pajak, dan agen penagihan (IRS).

Apakah campur tangan pemerintah federal saat ini dalam hampir setiap aspek kehidupan kita dan tarif pajak tinggi sepanjang waktu mewakili kebebasan? Tentu saja tidak! Bagaimana cara kami memperbaiki situasi? Apakah kita bertarung di pengadilan menggunakan argumen yang benar tetapi tidak diakui? Ini mungkin merupakan tindakan yang perlu. Apakah kita siap secara finansial untuk tindakan ini? Harus diingat bahwa argumen "niat asli" diejek dan telah untuk semua tujuan praktis yang dibuang dari banyak perdebatan konstitusional saat ini. Apa reaksi pers atau anggota Senat ketika diminta untuk mengkonfirmasi pencalonan seorang hakim yang memegang "maksud awal"? Ingat Clarence Thomas dan Robert Bork? Perwakilan kami sendiri adalah produk dari sistem pendidikan yang terbelakang. Kita harus menantang ketidaktahuan yang berlaku dengan argumen alkitabiah dan konstitusional yang serius berdasarkan penelitian yang sehat.

Pertanyaan mengenai moralitas perpajakan tinggi bukanlah hal baru. Ada banyak kali sepanjang sejarah bahwa pajak telah mencapai tingkat yang menindas. Pada zaman Kristus, pemerintah Romawi memerintah Palestina. Itu bisa diperdebatkan, dan itu adalah, bahwa Tuhan adalah Raja Israel dan bahwa pemerintah Romawi adalah tirani de facto. Pertimbangkan pengenaan pajak di Israel selama pendudukan asing yang pahit oleh pemerintah Romawi:

Pajak itu sendiri dipandang sebagai salah satu agama yang melekat salah, serta pemaksaan sipil, dan oleh banyak pembayaran itu dianggap tindakan berdosa ketidaksetiaan kepada Tuhan.

Alfred Edersheim dalam bukunya Sketsa Kehidupan Sosial Yahudi di zaman Kristus menambah ini:

Tetapi perpajakan Romawi, yang memikul Israel dengan berat yang begitu berat, adalah jenisnya sendiri – sistematis, kejam, tanpa henti, dan sama sekali tidak berarti.8

Individu modern tidak memahami atau memahami kebobrokan Roma. Pajak selama waktu ini dalam sejarah sangat parah dan dikumpulkan secara sewenang-wenang, dan pergi untuk mendukung hal-hal berikut:

1. perang, penaklukan, imperialisme, kehancuran dan kehancuran 2. kemewahan yang luar biasa dari otoritas Romawi (dari kaisar ke senator, ke prokurator yang lebih rendah, hakim, dll.) Tiberius mendukung koloni 300 anak laki-laki homoseksual di pulau Capri untuk kesenangannya ; Nero menikahi seorang homoseksual dalam upacara publik; yang lain mempertaruhkan jutaan dolar dalam satu malam; mabuk, amoralitas seksual, pembunuhan, pemborosan adalah aturan daripada pengecualian. 3. membangun kuil-kuil kafir dan dukungan dari imamat pemuja berhala (yang melibatkan penyimpangan seksual dan demonologi) 4. membangun arena gladiator yang besar, kompleks, mahal dan pembayaran semua pengeluaran untuk permainan di mana ribuan hewan dan manusia dibantai [including Christians] 5. kesejahteraan besar "sedekah" dalam jumlah besar yang menghasilkan kelas warga yang sangat besar dengan tidak ada yang bisa dilakukan kecuali kenakalan 6. bantuan asing untuk tetap berkuasa "boneka" pejabat (seperti Herodes) yang brutal dan korup. 7 dukungan dari sebuah kerajaan yang sewenang-wenang dan tanpa belas kasih memperbudak sebagian besar bangsa dan budaya yang dikalahkan dalam perang (ada lebih banyak budak di Roma abad pertama daripada warga negara bebas) .9

Republik Romawi lama telah lama rusak. Terhadap latar belakang korupsi besar-besaran dan penyimpangan moral ini, dan dengan apa yang bisa diperdebatkan tidak lebih dari pemerintahan tirani imperial secara de facto, Yesus berkata dalam Mat 22: 19-21 tentang pajak pemungutan suara Romawi yang dibenci, "Karena itu, berikan kepada Kaisar hal-hal itu adalah milik Kaisar …. "Yesus mengatakan ini karena sesuai dengan rencana Allah yang berdaulat, pemerintahan Roma adalah pemerintahan yang ditetapkan oleh Tuhan. Umat ‚Äč‚ÄčKristus harus tunduk pada pemerintahan ini. Perlu dicatat bahwa Caesar adalah seorang diktator militer yang mendapat persetujuan dari "massa", bukan pemimpin yang dihasilkan oleh bentuk pemerintahan republik. Selain itu, ada kultus Caesar. Caesar dipandang sebagai dewa. Membayar pajak adalah bentuk penyerahan kepada Caesar. Pemerintah Romawi seperti yang ditunjukkan di atas jauh lebih buruk daripada pemerintah AS saat ini.

Carl F. Henry telah menulis dalam bukunya Aspects of Christian Social Ethics tentang tiga ratus tahun pertama Kekristenan di Kekaisaran Romawi:

Selama tiga ratus tahun ketika para kaisar Romawi

menyatakan Kekristenan sebagai agama ilegal, orang Kristen

ditandai sebagai penjahat oleh hukum perdata hanya karena mereka

Kristen. Terhadap pemerintahan seperti itu, orang Kristen

gerakan tidak menghasilkan temperamen revolusioner, dan seperti itu

orang Kristen yang beragama Kristen mengikrarkan doa-doa mereka dan membayar pajak mereka.10

Kekristenan menaklukkan Kekaisaran Romawi pada abad ketiga. Revolusi pajak atau revolusi tidak mencapai hal ini. Orang-orang Kristen mengikuti teladan Kristus di bidang perpajakan. Contoh ini seharusnya tidak diminimalkan. Dalam Matius 17: 24-27 kita membaca tentang perjumpaan Kristus dengan orang-orang Herodian dan orang-orang Farisi mengenai pajak bait suci. Tentunya, sebagai Tuhan di bait suci, Kristus kebal dari pajak ini. Namun, Yesus membayar pajak ini. Tindakan Kristus memiliki implikasi yang sangat besar bagi mereka yang menyebut Dia Tuhan. Jika Yesus menginstruksikan umat-Nya untuk membayar pajak ke Roma, (Mat. 22: 19-21) berapa banyak lagi kita harus berhati-hati untuk mematuhi hukum saat ini? Jika Kristus adalah Tuhan kita, kita harus mengikuti teladan-Nya.

Roma 13: 1-7 adalah ayat-ayat yang membahas sejauh mana tugas orang Kristen kepada pemerintah sipil. Bagian-bagian ini berurusan dengan membayar pajak dan arahan penting lainnya untuk orang Kristen. Mereka tidak berurusan dengan setiap pertanyaan yang mungkin mengenai perpajakan, tetapi tetap memberikan prinsip-prinsip yang mengikat bagi yang saleh. Perhatikan komentar Robert Haldane mengenai kewajiban orang Kristen untuk membayar pajak, Roma 13: 7, kepada "penguasa yang lebih tinggi" atau "kekuatan yang ada" dalam 13: 1:

Di sini secara eksplisit diajarkan bahwa pajak berdiri menurut hukum Allah pada pijakan yang sama seperti utang swasta, yang oleh karenanya setiap manusia memiliki kewajiban yang sama untuk melepaskannya.11

Banyak orang dewasa ini tidak akrab dengan konsep pajak dan utang swasta yang memiliki kedudukan yang sama di hadapan hukum Allah. Teolog terkenal yang direformasi, Charles Hodge, menjelaskan siapa tipe penguasa yang kita miliki hutang ini dalam komentarnya di bagian Kitab Suci ini:

Sudah jelas bahwa bagian ini [Ro. 13:1,2] berlaku untuk laki-laki yang hidup di bawah setiap bentuk pemerintahan … adalah kekuasaan yang ada, pemerintahan de facto, yang harus dianggap sebagai, untuk saat ini, ditakdirkan untuk Tuhan.

Akhir bagian satu

Endnotes Bagian satu

1. Rousas John Rushdoony, wawancara dengan Bill Moyers, God And Politics On Earth As It Is In Heaven, (Alexandria, VA: PBS, 23 Desember 1987).

2. Rousas John Rushdoony, Hukum Dan Masyarakat, Volume Dua dari Institut Hukum Alkitab, (Vallecito, CA: Ross House Books, 1982), hal. 264.

3. Boston Tea Party, Good-Bye 15 April, (Cedar City, Utah: Javelin Press, 1992).

4. Irwin Schiff, The Federal Mafia: Bagaimana Secara Ilegal Mengenakan dan Mengumpulkan Pajak Penghasilan Secara Tidak Sah, (Las Vegas, NV: Freedom Books, 1992).

5. Thomas R. Eddlem, The New American, (Appleton, WI: American Opinion Publishing Inc, 1997), hal. 27, 28.

6. Jaksa James Lanting, "Sebuah Memorandum Mengenai Protes Pajak Penghasilan" dalam Hamba yang Ditahbiskan, (Carson, ND: Pleroma Press, 1995), Volume Empat, Nomor Empat, hal. 82.

7. James Orr, Editor Umum, The International Standard Bible Encyclopaedia, Volume Empat, (Grand Rapids, Michigan: Eerdmans, 1986), hlm. 2920.

8. Alfred Edersheim, Sketsa Kehidupan Sosial Yahudi di zaman Yesus, (Grand Rapids, Michigan: Eerdmans, 1988), hlm. 53.

9. Paul T. Butler, What The Bible Says About Civil Government, (Joplin, Missouri: Perguruan Tinggi Pers, 1990), hlm. 294, 295.

10. Carl F. Henry, Aspek Etika Sosial Kristen, (Grand Rapids, Michigan: Eerdmans, 1980), hlm. 180.

11. Robert Haldane, An Exposition of Romans, (McLean, Virginia: MacDonald Publishing Company, 1958), hlm. 586.

12. Charles Hodge, Commentary On The Epistle To The Romans, (Grand Rapids, Michigan: Eerdmans, 1980), hal. 407.

Leave a Comment

All fields are required. Your email address will not be published.